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编者按:原文出自The Athletic,记者Andy Kamenetzky撰写湖人球员系列文章,评述湖人球员们在本赛季的整体表现以及未来期待。今天,将为您带来湖人专栏—卡鲁索。

本文是湖人专栏的第三部分,前两部分的主题内容叙述的是麦基和库兹马,您可在文末点击相关链接进行阅读。

去年夏天,当亚历克斯·卡鲁索从湖人那里得到一份两年的合同时,人们普遍认为这将是一个“麻雀变凤凰”的伟大故事。没错儿,卡鲁索就是那只正被上帝宠幸的麻雀。

过去两个赛季,他一直在NBA与发展联盟之间徘徊,即便当湖人这家大俱乐部花了足够的时间让球迷们意识他的存在,但外界依旧怀疑,这位曾被NBA抛弃过无数次的白人后卫能否在联盟立足。

时间来到2019年的3月和4月,随着英格拉姆和郎佐·鲍尔的赛季报销,此时的湖人不得不面临伤兵满营的窘境。原本志在夺冠的他们,甚至还要接受进不了季后赛的惨淡局面。于是,整个NBA生涯只打了37场比赛的卡鲁索,不得不站出来顶替受伤的队友出场。原本只是站出来充当人头而已,但他却抓住了这次千载难逢的机会,很好地扮演了奇兵角色。

在去年全明星赛结束后,名不见经传的卡鲁索一举成名,场均能贡献11.2分3.3板3.8助和1.2断。值得一提的是,他在弧顶投出了高达47%的三分命中率。到了4月份,他的得分和助攻继续上涨,达到了17.2分和8.4助。虽然样本很小,只有短短数十场比赛,但仍然令人印象深刻。

考虑到湖人这段时间需要冲击更高的常规赛排名,且对手基本都是季后赛级别甚至实力更强的球队,因此他们不得不限制卡鲁索的出场时间。即便如此,卡鲁索最终还是证明了自己。他的经历告诉了所有充满毅力且辛勤工作,尤其是那些不断磨砺,甚至有时会吃力不讨好的人,只要坚持努力,你们也能取得成功。

其实仔细想想,卡鲁索的故事听起来颇具讽刺意味,因为他看起来完全不像这样的角色。一个有点儿傻的白人,而且还在不断和秃顶作斗争,甚至都不像个篮球运动员。如果乍一看的话,程序员倒是很符合他的定位。

我真诚地认为,卡鲁索的外貌或多或少阻碍了职业发展。有时候我们的社会就是这样肤浅,但是一旦你在球队确立了自己的地位,接踵而至的就是外界的赞誉和肯定。

在今年的全明星投票中,卡鲁索的得票率在西部后卫上高居第四,仅仅落后第三的利拉德53000张,不过卡鲁索本人倒是觉得这很荒谬。有时候他站在罚球线上,“MVP”的口号会响彻整个斯台普斯上空。要知道,这可是只有MVP候选人詹姆斯和戴维斯才能享受到的荣誉。

真的,我丝毫不怀疑湖人球迷对于卡鲁索的喜爱。他打球格外卖力,扣篮令人血脉喷张。他还喜欢穿着长筒袜打球,也是“发带帮”的一员。麦基称他为雄鹰般的男人,洛杉矶更是将他当成宠儿。

但是,卡鲁索这种受欢迎的劲爆程度,有时候会让人觉得眼前这一切更像是大众给你开的玩笑,而不是因为你为球队做了贡献,他们说了“谢谢”这样理所应当。有趣和谦逊之间往往只有一线之隔,卡鲁索为球迷带来的欢乐,其实跟在酒吧留着八字胡,点9美元蓝带啤酒喝的嬉皮士获得的快乐一样。哎,惭愧,我一直禁不住蓝带啤酒带来的诱惑,其实在它火爆之前,我就格外喜欢这款啤酒了。

不可否认,卡鲁索的表现足够令人惊喜,这是毋庸置疑的。虽然他本人对这次机遇心怀感激,但偶尔也会厌烦有关报道中所涉及的其他事情。在这一点上,我很难责怪他。

从数据上来看,本赛季的卡鲁索是西部这只最佳球队在第四节最信赖的球员,特别是当比分进入到焦灼阶段,他的防守更是变得不可或缺。在湖人的轮换阵容里,卡鲁索末节的防守效率高达92.3,位居全队之首;末节26.3的抢断率和0.236的防守贡献值,全部排在第二。另外根据Cleaning the Glass提供的数据,卡鲁索上场时,球队的整体投篮命中率能达到50%,有时候甚至更高。

不仅在进攻方面能带动球队,卡鲁索在防对手的转换进攻时同样表现出色。在ESPN的得分后卫线排在全联盟第二。要知道,他只是一位每晚出场时间不到20分钟的替补。有时候我在想,如果给他足够的上场时间,是不是可以考虑将他选进最佳防守阵容?当然了,他的防守能力足以让他赢得这样的荣誉提名。

需要强调的一点是,卡鲁索和勒布朗·詹姆斯之间的配合非常完美,这一点值得我们大写特写。在詹姆斯和所有湖人队友组成的二人组里,卡鲁索无疑是最合适的那位。当二人同时在场时,效率值达到了20.8,全队的投篮命中率也比对手高出10.1%。

其实早在去年,也就是詹姆斯遭遇腹股沟拉伤之前,两人就已经产生了良好的化学反应。不过由于詹姆斯后来休战,这一组合不得不搁浅停滞。虽然很多人都觉得卡鲁索的爆发发生在上赛季的常规赛末尾,没有什么特别意义,但无论什么时候,只要他站在赛场上,就能给球队带来感染力。即便是经验丰富的四届MVP得主,也无法抗拒他身上的那股能量。

这个赛季,卡鲁索和詹姆斯的配合越发娴熟,詹姆斯已经敏锐地意识到他们之间的协同作用。在2月份战胜孟菲斯灰熊后,詹姆斯称赞卡鲁索说:“他是一位非常聪明冷静的球员,并且在最后关头投进了制胜球。我们之间配合得很好,努力让在场的每一分钟都变得高效,显然这对球队来说是件好事。”

尽管卡鲁索为人谦虚,但他并不羞于承认这一事实。“我只是在和他一起比赛时竭尽全力而已,”卡鲁索说,“我认为我最大的优势之一是如何在防守端找到对手的弱点,然后让球队的攻击变得更有效。对于勒布朗,他已经在防守端吸引了很多注意力,以至于很多时候,对方的某个球员并没有注意到这一点。那个人可能是我的防守人,也可能是队友的。我们只是利用这一偏差抓住对手的漏洞。一旦我们那样做了,就能很好地给勒布朗分担压力。我觉得自己是位聪明的球员。当然了,在勒布朗身边打球真的很容易。”

我很想念卡鲁索和詹姆斯一起配合的日子,但我更想念的是,看到他们在季后赛还能一如既往的强大。卡鲁索是湖人为数不多从未尝过季后赛滋味的球员之一,对于他来说,如何在季后赛舞台展示自己尤为重要。

假如本赛季还有季后赛的话,到时候沃格尔也许会缩减轮换阵容,将上场时间分给那些经验丰富的老将。即便有时候这些老将表现得很挣扎,可能年轻球员们也很难捞到机会。或许对于卡鲁索而言,这将是一个潜在的阻碍,所以一旦他能赢得主教练的半分信任,那每分每秒的时间都异常珍贵。坦率地说,一个没有任何季后赛经历的新人,需要时刻把握眼下的每一个时机,为征战大赛做充足准备。

其实最让我失望的是,由于联盟无限期停赛,卡鲁索本赛季能实现个人目标的机会已经完全破灭了。可能这会影响他的职业生涯,或者改变他的生活。在这之后,他又是否会改变自己的形象呢?

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